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La verdadera historia de Richard Montañez, el mexicano que asegura haber inventado los Cheetos Flamin’ Hot

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La historia de la creación de los Cheetos Flamin’ Hot y el mexicano Richard Montañez está llena de versiones encontradas.

Eva Longoria se sintió atraída por el mexicano Richard Montañez para plasmar su curiosa historia en Flamin’ Hot, su primer trabajo como directora en Hollywood, que está dando mucho de qué hablar. Montañez saltó del anonimato y de limpiar vidrios en una fábrica a ocupar un puesto en el siempre competido mundo empresarial. Presta atención a la historia real de Richard Montañez y la creación de los Cheetos Flamin’ Hot.

Richard Montañez es hijo de migrantes mexicanos y creció en California. Desde muy joven tuvo que trabajar para llevar dinero a su casa. En Los Ángeles llegó a formar parte de pandillas para ganar dinero fácil, aunque asegura que era tan malo para eso que siempre lo atrapaban.

Cuando tenía 18 años, con ayuda de su todavía novia Judy, solicitó empleo en las fábricas de Frito-Lay por un sueldo estable y con seguridad social.

Después de un año en el puesto de conserje, su buen desempeño le abrió otras oportunidades, como ser operador de máquinas en la fábrica de frituras de Rancho Cucamonga, al este de Los Ángeles, o salir a distribuir producto.

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El nacimiento de una idea

En una ocasión, Montañez estaba acomodando frituras en una tienda de un barrio mexicano cuando tuvo la idea que transformaría su vida:

“Vi gente comprando chiles. Vi gente comprando especias. Y miré nuestras papas Lay’s sin sabor… ¿Así que no tenemos nada para las personas a las que les gusta lo picante?”, pensó.

Montañez le contó su idea a su esposa, quien no se lo pensó dos veces y comenzó a preparar salsa. Pasó un buen tiempo ideando cómo añadirla a las frituras de Lay’s hasta que encontró la manera de incorporarla en polvo.

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En 1989, Montañez llevó los Cheetos picantes a la fábrica, según contó a NPR, y los mostró a los jefes. Su argumento era que había un mercado potencial de latinos y otros amantes del picante, como los asiáticos. Sin embargo, no tuvo ninguna clase de respuesta.

Un año después, el producto se materializó y comenzaron a hacerse pruebas con el mismo hasta su salida al mercado. Ello no hizo que Montañez subiera en la escala empresarial de inmediato. Siguió siendo el conserje pese a su participación en la idea del producto.

Richard Montañez Flamin Hot

Imagen cortesía de Searchlight

La polémica en torno a la creación de Flamin’ Hot

Montañez ha contado en libros, entrevistas y conferencias motivacionales, que él es el creador de la versión picante del aperitivo Flamin’ Hot, perteneciente a la línea Cheetos. Sin embargo, no todos están de acuerdo con sus palabras.

PepsiCo, la matriz de Frito-Lay, señala que quien fuera su conserje en una fábrica de Los Ángeles no es exactamente el inventor de ese producto; mejor dicho, contribuyó “a su lanzamiento y éxito”.

Luego de que el producto llegó para quedarse en el mercado de frituras y botanas, y luego de 20 años como empleado de Frito Lay’s, Montañez obtuvo un puesto de vicepresidente de mercadotecnia para la comunidad latina.

Su historia se ha contado en conferencias, dos libros y múltiples entrevistas. Él mismo se proclamó como “embajador” que abrió el interés de los productos alimenticios a los sabores latinos en EE.UU.

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Richard Montañez

La polémica en torno a la creación del producto continuó con una investigación en 2021 del diario Los Angeles Times, en donde se publicó que Montañez no fue el único en participar en la invención del sabor Flamin’ Hot.

Según decenas de entrevistas, el producto se creó en el Medio Oeste de EE.UU., antes de que Montañez lo presentara a los directivos de California. Por su parte, Lynne Greenfeld, una de las participantes en la creación del producto, expresó en 2018 su desacuerdo con que Montañez se adjudicara el crédito de otros.

PepsiCo emitió un comunicado en 2021 que decía: “Atribuimos el lanzamiento y el éxito de Flamin’ Hot Cheetos y otros productos a varias personas que trabajaron en PepsiCo, incluido Richard Montañez”.

Con todo y la polémica, la actriz Eva Longoria quiso contar la historia de Montañez: “Quería resaltar su historia, su vida y la importancia y el poder de la comunidad latina dentro de la cultura estadounidense”, dijo Longoria el jueves en la Casa Blanca ante el presidente Joe Biden, quien fue anfitrión de la proyección de la película.

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POR RODRIGO AYALA

Editor especializado en cultura pop, cine, historia, literatura y música. Amo el terror, la música rock, los conciertos y el running. Escribí los libros “Siempre al anochecer y otros cuentos de lo extraño” y “Potwór” para exorcizar mis demonios. Mi frase favorita: “It can't rain all the time”.

rodrigo.ayala@editorialtelevisa.com.mx
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